La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian presenta “Cinco décadas coleccionando daguerrotipos” como parte del 50 aniversario del museo

May 17, 2018
News Release
daguerreotype of Dorothea Dix

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La primera forma de fotografía comercialmente viable, los daguerrotipos, llevaron el retrato al alcance de los estadounidenses promedio a mediados del siglo XIX. Hoy en día, son una parte esencial de la colección del museo. “Cinco décadas coleccionando daguerrotipos” celebra la tradición de coleccionar de la Galería Nacional de Retratos con esta exposición íntima de 13 retratos únicos en pequeña escala de las primeras figuras estadounidenses influyentes. La exhibición se inaugura el 15 de junio y se exhibirá en el primer piso del museo hasta el 2 de junio de 2019.

La muestra, organizada por Ann Shumard, curadora principal de fotografías, celebra el aniversario de oro del museo y destaca su extraordinaria colección. Con más de 23,000 objetos, la Galería Nacional de Retratos tiene algunos de los retratos fotográficos más importantes, incluyendo los preciados negativos de placas de vidrio de Mathew Brady y la reconocida adquisición del 2017 de un daguerrotipo de 1843 del presidente John Quincy Adams del artista Philip Haas, que forma parte de la exposición permanente dedicada a los presidentes estadounidenses.

La primera adquisición fotográfica de la Galería Nacional de Retratos fue un daguerrotipo, que llegó como obsequio en 1965, tres años antes de que el museo abriera sus puertas al público. La imagen fue un retrato de Marcus Aurelius Root del poeta, pintor y escultor Thomas Buchanan Read, cuyo retrato ecuestre del general del ejército de la Unión Philip Sheridan se exhibe en las galerías de la Guerra Civil del museo.

Cuando el Acta del Congreso estableció la Galería Nacional de Retratos en 1962, el nuevo museo no fue autorizado inicialmente para recolectar fotografías. Se hizo una excepción para recibir obsequios para su colección de respaldo. Esto permitió a la Galería Nacional de Retratos aceptar varios retratos significativos de daguerrotipo antes de 1976, cuando se modificó su estatuto para permitir la adquisición de fotografías. La colección del museo ahora incluye más de 150 daguerrotipos que representan individuos tan diversos en sus logros como el showman P.T. Barnum, el líder de la nación Seneca Blacksnake, la actriz Charlotte Cushman, la humanitaria Dorothea Dix, el cirujano Thomas D. Mütter, el comodoro de la Marina estadounidense Matthew C. Perry y el escritor Henry David Thoreau.

“Estos daguerrotipos son obras excepcionales que datan de los albores de la fotografía estadounidense”, dijo Shumard. “Cada uno es verdaderamente, como dijo Oliver Wendell Holmes, un ‘espejo con memoria’”.

Un daguerrotipo es una imagen única, directa, positiva producida en una placa sensibilizada de cobre revestido de plata. El proceso fue presentado por el artista francés Louis-Jacques-Mandé Daguerre, pero los practicantes estadounidenses fueron quienes reconocieron el potencial del daguerrotipo como medio de retrato. A través de innovaciones técnicas, lo transformaron de un proceso experimental a uno comercialmente viable pocos meses después de su introducción en agosto de 1839. Durante casi 20 años, el daguerrotipo floreció en Estados Unidos cuando los estadounidenses acudieron a los estudios en comunidades pequeñas y grandes para posar sus retratos.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Conéctate con el museo en npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

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