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Ronald Reagan, 1911-2004

Cuadragésimo presidente

Personal

Ronald Wilson Reagan nació el 6 de febrero de 1911 en Tampico, Illinois, hijo de Jack y Nelle Reagan.

Reagan se alistó en la Universidad Eureka en 1928 con especialización en economía. Antes de graduarse en 1932, participó activamente en fútbol americano, el equipo de natación, el club de teatro y el club de debate, así como también en el anuario y el periódico escolares.

Tras graduarse, Reagan aceptó una posición como comentarista deportivo en la estación de radio WOC de Davenport, Iowa. Mientras cubría el entrenamiento de primavera de los Chicago Cubs en 1937, fue descubierto por un agente de Hollywood de la Warner Brothers. En el período 1937–1957, Reagan apareció en 52 películas.

Reagan se casó con la actriz Jane Wyman en 1940 y tuvo una hija, Maureen, y un hijo adoptivo, Michael. Tras su divorcio en 1948, Reagan se casó con Nancy Davis en 1952. Juntos tuvieron dos hijos: Patricia y Ronald Prescott.

Campaña

Ronald Reagan personificaba la recuperación del conservadurismo tras la derrota de Barry Goldwater en 1964, postulándose en una plataforma que desconfiaba de la acción del gobierno excepto en asuntos de política extranjera y de las fuerzas armadas.

La transición de Reagan de actor a activista conservador a gobernador a presidente ilustra cómo un dominio de los medios de comunicación masivos puede influenciar las carreras políticas.

Como californiano, Reagan demostró cómo el centro de gravedad político se estaba desplazando hacia el oeste.

Reagan asumió la presidencia con un programa para reducir el tamaño y alcance del gobierno a la vez que se plantaba firme ante la Unión Soviética y las insurgencias de izquierda en el mundo.

Reagan tenía la capacidad de asumir una postura airosa, como en sus declaraciones tras la explosión del trasbordador espacial Challenger en 1986. Su firme nacionalismo y alegre personalidad le ganaron mucha admiración, pero estas cualidades también le permitieron escapar de las consecuencias negativas de los fracasos que ocurrieron durante su mandato, como el atentado de Beirut, el escándalo Irán-Contra, y la pasividad de su administración frente a la creciente crisis del SIDA.

Desafíos

Para 1980 Ronald Reagan tenía ventaja puesto que el país se había cansado del Partido Demócrata, enfrentando problemas como la inflación, el desempleo, y la escasez de petróleo, además de una toma de rehenes en Irán en la cual más de 50 estadounidenses fueron capturados por musulmanes radicales, asustando aún más a los estadounidenses.

Reagan alcanzó una imagen positiva con sus ideas para el futuro de Estados Unidos y, siguiendo el ejemplo del colono estadounidense John Winthrop, identificó a los EE. UU. como una "ciudad brillante sobre una colina" con un increíble potencial.

Una vez electo, Reagan dejó en claro que sus objetivos eran recortar los impuestos, combatir el comunismo, reforzar la defensa nacional, y desacelerar el crecimiento del gobierno.

Reagan derrotó a Carter en las elecciones de 1980, ganando el 50,7% del voto popular y 489 votos electorales frente al 41% y los 44 votos electorales de Carter.

Principales acciones

Ronald Reagan asumió la presidencia mientras la nación sufría una crisis de confianza. Los Estados Unidos enfrentaron desafíos clave de políticas nacionales y externas durante la presidencia de Carter—siendo los más destacados la Revolución Iraní, la toma de rehenes estadounidenses en Teherán, y la continua crisis energética.

Mientras el nacionalismo y la calidez de Reagan ayudaban a cambiar los ánimos de la nación, él enfrentaba problemas económicos estructurales y tensas relaciones con la URSS que abarcaron la mayoría de sus dos mandatos.

Reagan buscó reducir el tamaño del gobierno, un objetivo que incluía reducir la autoridad de los trabajadores federales sindicalizados.

Reagan supervisó un crecimiento militar gigantesco, incluyendo el sistema de defensa antimisiles "Star Wars" (jamás implementado) que contribuyó con la súbita implosión de la Unión Soviética.

Legado

Exactor y gobernador de California, Ronald Reagan fue un formidable político cuyo ascenso ejemplificaba cómo la demografía de Estados Unidos se desplazaba hacia el oeste.

Dentro del Partido Republicano, su ascenso marcó la revitalización del ala oeste conservadora del partido que muchos creían mermado antes de que derrotara a Barry Goldwater en 1964.

Reagan redujo sin miramientos los programas de asistencia social y fomentó una ética social conservadora con respecto al rol de la religión en la vida pública y los derechos reproductivos.

En la política exterior, Reagan guió a los Estados Unidos hacia el fin de la Guerra Fría mientras la Unión Soviética hacía implosión, y estableció una nueva relación colaborativa con el liderazgo ruso posterior a los soviéticos.