Eartha Kitt

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Exhibition Label
Born North, South Carolina
With a voice like a sultry purr, entertainer Eartha Kitt claimed countless fans, including Orson Welles, who called her “the most exciting woman in the world.” Kitt debuted as a featured dancer and vocalist with Katherine Dunham’s dance troupe in 1945, before embarking on an international career as a cabaret singer and actor. Her singing style and provocative stage persona made her a top nightclub attraction, and her early 1950s recordings of “C’est si bon” and “Santa Baby” remain popular standards. Kitt’s career has included performances on Broadway, in films, and on television, where she scored a hit as the villainous Catwoman on Batman (1967). She is also remembered for voicing her opposition to the Vietnam War during a 1968 White House luncheon hosted by Lady Bird Johnson—an action that caused Kitt to be blacklisted professionally for some time.
Nacida en North, Carolina del Sur
Con una voz semejante a un sensual ronroneo, la artista Eartha Kitt tuvo incontables seguidores, incluidos Orson Welles, que la llamó “la mujer más fascinante del mundo”. Kitt debutó como bailarina y vocalista principal en la compañía de danza de Catherine Dunham en 1945, antes de embarcarse en una carrera internacional como cantante y actriz de cabaret. Su estilo de canto y su provocadora imagen sobre el escenario hicieron de ella una de las máximas atracciones de club nocturno, y sus grabaciones de principios de la década de 1950 de “C’est si bon” y “Santa Baby” siguen siendo un estándar popular. La carrera de Kitt incluyó actuaciones en Broadway, en películas y en televisión, donde consiguió el éxito interpretando a la villana Catwoman en Batman (1967). También se la recuerda por dar voz a la oposición a la Guerra de Vietnam durante un almuerzo en la Casa Blanca organizado en 1968 por Lady Bird Johnson, una acción que colocó a Kitt en la lista negra profesional durante algún tiempo.
Artist
Philippe Halsman, 1906 - 1979
Sitter
Eartha Kitt, 17 Jan 1927 - 25 Dec 2008
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of George R. Rinhart
Restrictions & Rights
© Philippe Halsman Archive
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National Portrait Gallery Collection
Exhibition
20th Century Americans: 1930-1960
On View
NPG, South Gallery 321
1954
Object number
NPG.83.100
Topic
Costume\Jewelry\Earring
Eartha Kitt: Female
Eartha Kitt: Performing Arts\Performer\Musician\Singer
Eartha Kitt: Performing Arts\Performer\Actor\Movie
Eartha Kitt: Performing Arts\Performer\Entertainer
Eartha Kitt: Performing Arts\Performer\Actor\Television
Eartha Kitt: Performing Arts\Performer\Dancer\Modern
Portrait
Medium
Gelatin silver print
Dimensions
Image: 24.8 × 19.7 cm (9 3/4 × 7 3/4")
Sheet: 28 × 21 cm (11 × 8 1/4")
Mat (Verified): 45.7 × 35.6 cm (18 × 14")
National Portrait Gallery
Type
Photograph