Gun in America

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Exhibition Label
The assassinations of Martin Luther King Jr. and Robert F. Kennedy in the spring of 1968 unleashed a heated debate over America’s passion for personal firearms and the ease with which anyone could procure a rifle or pistol. By late June, Time magazine was reporting on this debate in its cover story, which focused on, among other things, the mounting cry for new curbs on citizens’ rights to bear firearms. The story caught people’s attention, and the magazine received countless pieces of mail from readers.
Pop artist Roy Lichtenstein created a vivid, riveting cover for the issue. He had long recognized the gun as an important element in American culture, and his image for Time was simply a variant of the pistol-gripping hand that he had produced on a felt banner several years earlier.
Los asesinatos de Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy en la primavera de 1968 desataron un candente debate en torno a la pasión de los estadounidenses por las armas de fuego para uso personal y lo fácil que resultaba para cualquiera obtener un rifle o una pistola. A fines de junio, Time cubrió esta controversia como tema de portada, analizando entre otros puntos el creciente reclamo de nuevos frenos al derecho de portar armas. El reportaje acaparó la atención de los lectores, a juzgar por el volumen de cartas que recibió la revista.
La vívida portada que creó el artista pop Roy Lichtenstein para esta edición también causó impacto. Lichtenstein llevaba tiempo trabajando la imagen de la pistola como elemento importante de la cultura estadounidense. Su imagen para Time fue una variante de la mano con pistola que había creado para un cartelón de fieltro años antes.
Topic
Weapon\Gun
National Portrait Gallery
Restrictions & Rights
© Roy Lichtenstein
Artist
Roy Lichtenstein, 27 Oct 1923 - 29 Sept 1997
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Medium
Screenprint on acetate
Dimensions
Sheet: 58.5 × 43.5cm (23 1/16 × 17 1/8")
Mat: 71.1 × 55.9 cm (28 × 22")
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National Portrait Gallery Collection
Exhibition
One Year: 1968, An American Odyssey
On View
NPG, East Gallery 141
1968
Type
Print
Object number
NPG.78.TC142