Los Archivos de Arte Americano inaugurarán la exhibición “Monuments Men” el 7 de febrero

La unidad del ejército estadounidense que salvó el arte europeo durante la Segunda Guerra Mundial
January 31, 2014
News Release

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Altar de Ghent

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Durante la Segunda Guerra Mundial, se encomendó a un inusual grupo de soldados la misión de identificar y proteger lugares, monumentos y edificios culturales europeos del bombardeo de los aliados. Nombrados oficialmente la Sección de Monumentos, Bellas Artes y Archivos, esta unidad del ejército incluía curadores de arte, intelectuales, arquitectos, bibliotecarios y archivistas de los Estados Unidos y Gran Bretaña. La unidad se hizo conocida rápidamente como los “Monuments Men” (Hombres de los Monumentos). Hacia el fin de la guerra, su misión cambió y fueron encargados de encontrar las obras de arte que habían sido saqueadas por los Nazis. Los Hombres de los Monumentos recuperaron algunas de las obras de arte más importantes del mundo, escondidas en Alemania y Austria, en castillos y en minas de sal.

Los Archivos de Arte Americano del Smithsonian tienen los documentos personales y las entrevistas de historia oral de los Hombres de los Monumentos más importantes, entre ellos George Leslie Stout, James J. Rorimer, Walker Hancock y Thomas Carr Howe.

Por primera vez, la exhibición de los Archivos de Arte Americano, “MONUMENTS MEN: On the Frontline to Save Europe’s Art, 1942-1946” (LOS HOMBRES DE LOS MONUMENTOS: en la línea de fuego para salvar el arte de Europa, 1942-1946) presentará las fotografías originales, registros militares oficiales, y correspondencia que conforman una crónica de esta misión extraordinaria. Los visitantes podrán oír las voces de los Hombres de los Monumentos gracias a un número de entrevistas de la Colección de Historia Oral de los Archivos de Arte Americano. La exhibición estará abierta al público desde el 7 de febrero hasta el 20 de abril, en la Galería Lawrence A. Fleischman en el Centro de Arte y Retratos Americanos Donald W. Reynolds del Smithsonian.

La exhibición mostrará documentos personales de varios de los Hombres de los Monumentos. Los documentos revelan los esfuerzos del conservador de arte, Stout, para establecer un cuerpo de conservación nacional en tiempos de guerra, y los retos y dificultades al trabajar en el frente de la batalla. Los registros y fotografías históricas demuestran la cantidad de obras que saquearon los Nazis, incluyendo la colección de artículos acumulados por Hermann Goering, segundo al mando de la Alemania Nazi. La exhibición también documenta los esfuerzos heroicos de Rorimer, uno de los Hombres de los Documentos que encontró y removió los tesoros de arte Franceses del magnífico castillo Neuschwenstein en los Alpes Bávaros. Rorimer trabajo con Rose Valland, una historiadora de arte francesa quien espió a los Nazis, corriendo un gran riesgo personal. Las fotografías revelan cómo George Stout y los otros Hombres de los Monumentos rescataron tesoros como el “Altar de Ghent” de Jan y Hubert van Eyck, y la escultura famosa de Miguel Ángel, “La Virgen y el Niño”, de las minas de sal de Altaussee en Austria.

Charlas en la galería

Se realizarán charlas sobre la exhibición el 13 y el 28 de marzo a la 1 p.m. en la Galería Lawrence A. Fleischman.

Sobre la película

Basada en la historia real de la búsqueda de tesoro más grande en la historia, “The Monuments Men” es una película de drama y acción sobre siete directores de museos, artistas, arquitectos, curadores e historiadores de arte, de edad mayor y en baja forma, quienes fueron al frente de la batalla durante la Segunda Guerra Mundial para rescatar las obras de arte maestras del mundo de los ladrones Nazis y devolverlas a sus legítimos dueños. Con el arte escondida detrás del frente enemigo, ¿Cómo esperaban triunfar? Los Hombres de los Monumentos tuvieron que luchar contra el tiempo para prevenir la destrucción de mil años de cultura, y arriesgaron sus vidas para proteger y defender los mayores logros de la humanidad. La película, dirigida por George Clooney, está protagonizada por Clooney, Matt Damon, Bill Murray, John Goodman, Jean Dujardin, Bob Balaban, Hugh Bonneville y Cate Blanchett. El guión fue escrito por Clooney y Grant Heslov, y está basado en un libro por Robert M. Edsel con Bret Witter. La película fue producida por Heslov y Clooney.

Sobre los Archivos de Arte Americano

Los Archivos de Arte Americano constituyen el recurso mundial superior dedicado a recopilar y preservar los documentos y registros principales de las artes visuales en los Estados Unidos. La colección incluye 20 millones de documentos personales, fotografías, anotadores, diarios y películas y grabaciones en audio de artistas, marchantes, coleccionistas y curadores desde el siglo XIX hasta ahora. Los Archivos de Arte Americano han liderado la implementación de nuevas tecnologías para proporcionar un amplio acceso a estos valiosos documentos a través del mundo.

La Galería Lawrence A. Fleischman se encuentra ubicada en el Centro de Arte y Retratos Americanos Donald W. Reynolds del Smithsonian, en las calles 8 y F, N.W. en Washington, D.C., y está abierta al público todos los días, de 11:30 a.m. a 7 p.m. Para obtener más información, visite el sitio web de los Archivos de Arte Americano.

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SI-23B-2014