Galería Nacional de Retratos presenta “En Sombrast: Siluetas ayer y hoy”

La exposición incluye el debut público de retratos históricos y obras contemporáneas a gran escala
April 9, 2018
News Release
Maibaum by Kristi Malakoff

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La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian presenta “En Sombras: Siluetas ayer y hoy”, que se inaugura el 11 de mayo como la primera exposición más importante en un museo dedicada a explorar la forma artística de los perfiles de papel cortado en términos de sus ricas raíces históricas y poderosa presencia contemporánea. Mucho antes del advenimiento de la fotografía en 1839, las siluetas democratizaron el retrato. Ofreciendo imágenes prácticamente instantáneas de todos, desde presidentes hasta aquellos que fueron esclavizados, las siluetas costaban mucho menos que las pinturas al óleo y se podían hacer con materiales económicos. Los museos han prestado poca atención a esta forma de arte, pero “En Sombras” tiene como objetivo ampliar el canon de arte estadounidense tradicional colocando siluetas, y sus sujetos, a la vanguardia.

La exposición, que presenta principalmente trabajos sobre papel, también incluirá esculturas, grabados, arte multimedia e instalaciones de medios mixtos. Desde una escala de 3 pulgadas hasta casi 40 pies, y con obras de arte desde 1796 hasta la actualidad, la exposición presenta alrededor de 50 objetos únicos. “En Sombras: Siluetas ayer y hoy” está comisariada por Asma Naeem, curadora de grabados, dibujos y artes multimedia de la Galería Nacional de Retratos y estará disponible hasta el 10 de marzo de 2019. La apertura para la prensa con Naeem será el jueves 10 de mayo, de 10 a 11:30 a.m. Una charla pública con la artista contemporánea Camille Utterback está programada para el sábado 12 de mayo a las 2 p.m.

La sección del “Ayer” de la exhibición se enfocará en aquellos que han sido previamente “tachados” en narrativas históricas presentando siluetas de parejas del mismo sexo, cocineros, mujeres activistas, individuos esclavizados y pioneros con discapacidad. También estarán en la muestra algunos de los primeros ejemplos de retratos estadounidenses elaborados por artesanos en su momento indefensos, incluidos aquellos que habían sido esclavizados, como Moses Williams, o aquellos que tenían problemas físicos, como Martha Ann Honeywell, que cortó siluetas usando su boca. La sección del “Hoy” de “En Sombras” explora cómo las siluetas actuales no son menos ubicuas y se pueden ver en todo, desde ilustraciones de libros y publicidad comercial hasta los perfiles que las personas crean en teléfonos inteligentes. Organizado en cuatro grandes instalaciones del tamaño de una galería, las obras de arte de las destacadas cuatro mujeres artistas contemporáneas llevan la silueta a nuevos niveles.

“Con las exploraciones históricas y contemporáneas en forma de silueta, ‘En Sombras’ revela nuevos caminos entre el pasado y el presente, particularmente con respecto a cómo podemos revaluar las nociones de raza, poder, individualismo e, incluso, el ser digital”, Naeem dijo. “‘En Sombras’ presenta el arte de las siluetas como una forma de arte potente, revelando las paradojas de un país agitado con ideales de libertad y el trauma de la esclavitud en el siglo XIX y el desorden de nuestras vidas modernas”.

“AYER”

La sección histórica de la exposición mostrará obras de Auguste Edouart y William Bache, dos de los artistas de siluetas más conocidos de su época. La mano de Edouart cortó más de 3.800 retratos de silueta en Estados Unidos, de los cuales solo siete son esclavos. “En Sombras” presentará dos de estos retratos, la primera muestra de estos trabajos por parte de una institución importante. La exposición también presentará el retrato de John Quincy Adams de la extensa colección de siluetas elaboradas por Edouart de la Galería Nacional de Retratos. “En Sombras” contará con una rara joya, un perfil de tamaño natural de una mujer esclava de 19 años llamada Flora, cuya silueta fue descubierta con una factura original de fecha de 1796, en la que se vendió por 25 libras esterlinas. Este trabajo es uno de los pocos retratos conocidos de una persona esclavizada del siglo XVIII en manos de una institución estadounidense. La Galería Nacional de Retratos ha conservado recientemente este extraordinario retrato.

En su forma más liberal, “En Sombras” exhibirá la historia de siluetas que rompe barreras, incluyendo una jarra de crema con un retrato del primer sacerdote episcopal afroamericano, Absalom Jones; el retrato más antiguo conocido de una pareja del mismo sexo, una doble silueta de Sylvia Drake y Charity Bryant de c. 1805-15; y un álbum de silueta de Bache de la primera década del siglo XIX. Los visitantes tendrán la oportunidad de desplazarse por las páginas digitales del álbum de Bache para ver figuras como George y Martha Washington, junto con muchos ciudadanos comunes de Nueva Orleans.

“HOY”

Mostrando la relevancia de las siluetas actuales, “En Sombras” incluirá grandes instalaciones de cuatro mujeres artistas contemporáneas que exploran asuntos de esclavitud, género, alienación moderna y la relación de las personas con la tecnología. La renombrada artista Kara Walker expondrá dos de sus murales panorámicos de escenas a menudo gráficas y de pesadilla de la vida de plantación, junto con un juego de miniaturas de metal igualmente inquietante. MacArthur “Genius” Fellow y profesora de la Universidad de Stanford, Camille Utterback usa programación y software para crear un trabajo digital interactivo que reacciona a las sombras y movimientos de los visitantes, todo en un esfuerzo por volver a enfatizar la presencia física de las personas en esta era virtual. También estará expuesta una instalación de 18 pies de altura de la artista canadiense Kristi Malakoff que presenta recortes de tamaño natural de niños bailando juguetonamente alrededor de un Maypole, una apropiación aparentemente tridimensional de siluetas. La cuarta galería contará con el trabajo de la artista neoyorquina Kumi Yamashita (finalista del Certamen de Retratos Outwin Boochever del 2013), quien “esculpe” luz y sombra con objetos para crear perfiles mixtos de personas que no están allí. En “Origami”, Yamashita pliega los bordes de los cuadrados de origami con tanta precisión como para crear el perfil distintivo de cada modelo en la sombra.

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Un catálogo académico producido por la Galería Nacional de Retratos y Princeton University Press acompañará la exhibición. “En Sombras: Siluetas ayer y hoy” es la primera publicación importante que se centra en el desarrollo de siluetas y reúne a destacados expertos para arrojar luz sobre lo sorprendentemente complejo de los fundamentos históricos, políticos y sociales de esta forma de arte ostensiblemente simplista. Este volumen ricamente ilustrado explora las similitudes de todos, desde presidentes y celebridades hasta ciudadanos comunes y personas esclavizadas, y revela cómo las siluetas registraron las paradojas de la inestable nación joven, que se agita con tensiones sobre la esclavitud y la independencia política. A partir de mayo, el libro estará disponible para su compra en la tienda de la Galería Nacional de Retratos y en línea.

“En Sombras: Siluetas ayer y hoy” ha sido posible gracias al apoyo de su comité de liderazgo: The Carl & Marilynn Thoma Art Foundation, Andrew Oliver Jr. y Daniel Oliver, Paul y Rose Carter, The Richard y Elizabeth Dubin Family Foundation, Glen y Sakie Fukushima, Stephanie y Timothy Ingrassia, Philip y Elizabeth Ryan, The Abraham y Virginia Weiss Charitable Trust y Amy y Marc Meadows. Apoyo adicional proporcionado por el American Portrait Gala Endowment.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Conéctate con el museo en npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

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