Maria Nicanor es nombrada la directora del Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian

February 8, 2022
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Maria Nicanor

Credit: Christine McLaren

Maria Nicanor, directora ejecutiva de Rice Design Alliance (RDA) en la escuela de arquitectura de Rice University en Houston, ha sido nombrada la directora del Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian, efectivo el 21 de marzo. Nicanor, una curadora e historiadora de arquitectura y diseño, ha establecido su carrera en museos y trabajo curatorial, y trae su experiencia en arquitectura y diseño al rol de directora.

Nicanor va a supervisar a 86 empleados, un presupuesto anual de más de $15 millones y una colección de aproximadamente 215.000 objetos. También liderará la innovadora programación del museo, que incluye una nueva plataforma digital de exhibiciones y programas educativos, incluyendo el Premio nacional de diseño anual, que reconoce lo mejor en el diseño estadounidense a través de un rango de disciplinas. Nicanor se une al Cooper Hewitt para celebrar su 125º aniversario, compartiendo contenido durante el año que resalta la importancia del diseño en nuestro pasado, presente y futuro.

“Maria tiene una gran pasión por el diseño y un entendimiento minucioso de su impacto en nuestro futuro unido,” dijo Lonnie Bunch, secretario del Smithsonian. “Su visión y liderazgo ayudará a que el Cooper Hewitt alcance a más audiencias a través del país y alrededor del mundo.”

Desde 2017, Nicanor se ha desempeñado como directora ejecutiva de RDA, el departamento de programas públicos y divulgación de la escuela de arquitectura de Rice University, la organización de diseño principal en Houston. En este rol ha supervisado el desarrollo de contenido y programación, incluyendo conferencias, el programa de becas para la investigación del diseño en Houston, el premio anual Spotlight para arquitectos prometedores, competencias de diseño, un programa de viaje internacional y la publicación anual Cite: The Architecture and Design Review of Houston. Durante su mandato como directora, lideró una nueva visión para la marca, la programación y la participación de las audiencias en la organización, y encabezó recientemente una transición completa a la programación digital en respuesta a la pandemia del COVID-19. También dirigió la recaudación de fondos, las operaciones y finanzas de RDA, celebró una gala anual para la comunidad de diseño en Houston, y gestionó una junta directiva de 40 personas. Bajo su liderazgo, su equipo alcanzó en 2019 un record de recaudación de fondos en los 50 años de historia de la organización.

“Estoy agradecida y muy honrada de unirme al equipo excepcional del Cooper Hewitt,” dijo Nicanor. “Unirme a la familia del Smithsonian y continuar el gran éxito del Cooper Hewitt presenta una oportunidad para juntar los tres pilares más importantes de mi carrera: el diseño y la arquitectura, el servicio al publico, y el trabajo en museos. No podemos ignorar que nos encontramos en un momento particularmente complicado para los museos. No es solo lo qué hacemos, sino cómo lo hacemos, para quién y con quién; estas son preguntas esenciales que los museos de diseño deben considerar.”

Antes de unirse a RDA, Nicanor pasó más de una década trabajando en museos y fundaciones de arte en todo el mundo. Antes de trasladarse a Houston, lideró la apertura de la Fundación Norman Foster en Madrid, la ciudad de su infancia, desempeñando el papel de directora inaugural. Fue la curadora de diseño y arquitectura en el departamento digital del Museo Victoria and Albert en Londres de 2013 a 2016.

Antes de eso, ocupó varios cargos en el Museo Solomon R. Guggenheim en Nueva York entre 2005 y 2013, incluyendo curadora asociada de arquitectura y urbanismo, y co-curadora del BMW Guggenheim Lab Project, un proyecto itinerante de arquitectura. En el Guggenheim, fue curadora y trabajó en varias exhibiciones y publicaciones de arte, arquitectura y diseño contemporáneos, incluyendo “Participatory City” y “Frank Lloyd Wright: From Within Outward,” entre otras exhibiciones y proyectos de gran escala para las sedes de la fundación en Nueva York, Bilbao y Berlín. Durante sus últimos años en el Guggenheim, Nicanor también formó parte del equipo que lideró la competencia internacional de arquitectura para el Museo Guggenheim en Helsinki. Ella continúa trabajando y consultando con organizaciones y gobiernos locales sobre el desarrollo y las mejores practicas de las competencias de diseño y la política de diseño urbano.

Nicanor nació en Barcelona y creció en Madrid. Completó sus estudios en España y en el extranjero y tiene su licenciatura en la historia y teoría del arte y la arquitectura de la Universidad Autónoma de Madrid, la cual completó en parte en la Universidad Sorbonne en Paris, y una maestría en museología y curaduría de la Universidad de Nueva York.

Nicanor sucede a Caroline Baumann, quien se desempeño como directora del museo de 2013 a 2020. John Davis y Ruki Neuhold-Ravikumar se desempeñaron como directores interinos de 2020 a 2022.

Acerca del Museo

Fundado en 1897, el Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian ha sido parte del Smithsonian desde 1967. Sus exhibiciones, programas educativos, programa de maestría, publicaciones y recursos en línea son inclusivos, innovadores, experimentales y dinámicos, para inspirar, educar y capacitar al publico a través del diseño. El museo está ubicado en la Milla de Museos en la Ciudad de Nueva York, en la histórica y emblemática Mansión Carnegie. Cooper Hewitt, que administra una de las colecciones de diseño más diversas y comprensivas del mundo— más de 215.000 objetos que van desde una taza de loza egipcia que data de alrededor de 1100 aC hasta objetos contemporáneos impresos en 3D y códigos digitales—les da la bienvenida a todos para que descubran la importancia del diseño y su poder para cambiar el mundo.

Para más información, visite www.cooperhewitt.org o siga @cooperhewitt en Instagram, Facebook, Twitter and YouTube.

Acerca del comité de búsqueda

El comité de búsqueda fue asistido por una firma de búsqueda de ejecutivos; los miembros del comité fueron:

  • Kevin Gover, presidente del comité de búsqueda, subsecretario de museos y cultura
  • Daryl Cannon, subdirector de operaciones de avance, Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian
  • Antionette Carroll, Creative Reaction Lab
  • Paul Herzan, miembro de la junta asesora, Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian
  • Jon Iwata,presidente de la junta asesora, Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian
  • Aviva Rosenthal, director, Oficina de Relaciones Internacionales del Smithsonian
  • Sandy Speicher,directora ejecutiva, IDEO
  • Margaret Stewart, miembro de la junta asesora, Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian
  • Yao-Fen You, subdirector interino curatorial, Cooper Hewitt, Museo de Diseño del Smithsonian

El comité contó con la asistencia de Greg Bettwy, jefe del gabinete del secretario del Smithsonian, y Becky Klein y Sarah James, ambas de la firma de búsqueda Phillips Oppenheim.

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