Cynthia Chavez Lamar es nombrada la directora del Museo Nacional del Indígena Americano

January 19, 2022
News Release

Addthis Share Tools

Cynthia Chavez Lamar

Credit: Walter Lamar

Cynthia Chavez Lamar ha sido nombrada la directora del Museo Nacional del Indígena Americano del Smithsonian, efectivo el 14 de febrero. Ella es la primera mujer indígena que ha sido nombrada directora de un museo del Smithsonian. Chavez Lamar ha trabajado en el museo desde 2014, lo más reciente, y previamente en su carrera fue pasante en el museo (1994) y luego una curadora asociada (2000-2005). Actualmente es la directora asociada interina de colecciones y operaciones. Chavez Lamar es una curadora, autora y académica exitosa, cuyos intereses incluyen el arte indígena del suroeste y las metodologías y costumbres utilizadas en la colaboración con las comunidades indígenas.

Chavez Lamar supervisara las tres instalaciones del museo: el Museo Nacional del Indígena Americano en la Explanada Nacional en Washington, D.C., el Centro George Gustav Heye del museo en bajo Manhattan y el Centro de Recursos Culturales en Suitland, Maryland. El Centro de Recursos Culturales guarda las colecciones del museo y sus oficinas curatoriales y de repatriación; los laboratorios y salas para la conservación, gestión de colecciones, registro, fotografía, película, y video; un centro de recursos de informática y computador; una biblioteca; y espacios interiores y exteriores para prácticas de cuidado cultural indígena y el uso de las colecciones.

“La Dra. Chavez Lamar se encuentra en la vanguardia de una creciente ola de profesionales indígenas americanos en la profesión de museos,” dijo Lonnie Bunch, Secretario del Smithsonian. “Ellos han jugado un papel importante en cambiar la manera en que los museos consideran sus obligaciones hacia las comunidades indígenas y hacia todas las comunidades. Estamos ansiosos de ver el liderazgo de Cynthia mientras que el museo NMAI entra en una nueva fase de servicio para las personas indígenas del hemisferio occidental.”

Desde enero de 2021, Chavez Lamar ha servido de directora asociada interina de colecciones y operaciones en el museo. Es responsable de supervisar los departamentos de colecciones, instalaciones, seguridad e informática. Ella lidera el esfuerzo para asegurar la gestión efectiva y el cuidado de las colecciones del museo, que incluyen más de un millón de objetos y fotografías, y más de 500,000 imagines digitalizadas, películas y otros medios de documentación de las comunidades, los eventos y las organizaciones indígenas.

“Estoy emocionada de comenzar mi papel como directora del Museo Nacional del Indígena Americano,” dijo Chavez Lamar. “Estoy ansiosa por liderar y trabajar con el personal del museo, que tienen tanta experiencia y dedicación. Juntos, vamos a apalancar la reputación del museo para apoyar las iniciativas en común con socios en los Estados Unidos y a través del mundo para amplificar el conocimiento y las perspectivas indígenas, para informar aún mejor al público americano y a las audiencias internacionales sobre la belleza, tenacidad, y riqueza de la cultura, el arte y la historia indígena.”

De 2014 a 2020, Chavez Lamar fue la subdirectora de colecciones en el museo. En este papel, ella dirigió la administración general de la colección del museo, la cual es una de las colecciones de objetos indígenas más grandes y extensas del mundo. Chavez Lamar lideró los esfuerzos del museo para mejorar el acceso a y la disponibilidad de la colección, abogando por un aumento en el número de colecciones disponibles en línea. Apoyó el desarrollo de un módulo de sistema de información de colecciones para anotar las instrucciones de acceso, cuidado y manejo proporcionadas por los representantes de las tribus, naciones y comunidades indígenas. Chavez Lamar también estableció y les dio prioridad a las colaboraciones con las naciones y tribus indígenas, y desarrolló un programa de préstamo para museos y centros culturales tribales que proporciona entrenamiento y asistencia técnica para mejorar la administración de colecciones y reconectar a los descendientes de las comunidades con las colecciones del museo.

Chavez Lamar fue la directora del Centro de Investigación de las Artes indígenas en la Escuela de Investigación Avanzada en Santa Fe, Nuevo México, de 2007 a 2014. Ahí, ella aumentó la visibilidad de la colección de más de 12,000 objetos y desarrolló proyectos y programas institucionales para resaltarla. También lideró y apoyó el desarrollo de las directrices para la colaboración, para ayudar a que las comunidades indígenas tengan acceso a las colecciones de los museos y a los museos con los que colaboran. De 2006 a 2007, fue la directora del Centro Cultural del Pueblo Indígena en Albuquerque, Nuevo México.

De 2000 a 2005, Chavez Lamar fue curadora asociada en el Museo Nacional del Indígena Americano y la curadora principal de la exposición “Nuestras Vidas” la cual fue una de las exposiciones inaugurales del museo en Washington, D.C. cuando abrió en 2004. Colaboró con ocho comunidades indígenas para la exposición.

Chavez Lamar fua designada por el presidente para el Instituto de Desarrollo de la Cultura y las Artes de los Indígenas Americanos y Nativos de Alaska en 2011. Fue designada por el gobernador como comisionada de la Comisión de Artes de Nuevo México de 2009 a 2012. Actualmente forma parte del grupo de asesores para Indígenas de América del Norte en el Museo de Arte de la Universidad Princeton, y es miembro de la junta de asesores del Centro de Bellas Artes de Colorado Springs en Colorado College.

Chavez Lamar es miembro registrado del Pueblo San Felipe, y su linaje también incluye Hopi, Tewa y Navajo por el lado materno de su familia. Tiene su licenciatura del Colorado College en arte de estudio, una maestría en estudios del indígena americano de UCLA y un doctorado en estudios americanos de la Universidad de Nuevo México. También recibió un doctorado honorario del Colorado College por sus contribuciones al campo de museos.

Chavez Lamar es el tercer director del Museo Nacional del Indígena Americano. Ella sucede a Kevin Gover (Pawnee), quien fue director de diciembre 2007 hasta enero 2021. Gover es ahora el subsecretario de museos y cultura del Smithsonian. El director fundador fue W. Richard West Jr. (Cheyenne Sur), quien dirigió el museo de 1990 a 2007. Machel Monenerkit se ha desempeñado como director interino del Museo Nacional del Indígena Americano desde que Gover partió en enero de 2021.

# # #

SI-15-2022