The Obama Portraits Tour Presented by the Smithsonian’s National Portrait Gallery

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January 28, 2020
Media Fact Sheet

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Creación de los retratos de los Obama:

  • Antes de su salida de la Casa Blanca, el presidente Barack Obama y primera dama Michelle Obama seleccionaron a los artistas Kehinde Wiley y Amy Sherald para pintar sus retratos para la colección de la National Portrait Gallery del Smithsonian. Los artistas fueron seleccionados a través de un portafolio de recomendaciones hechas por los curadores de la Portrait Gallery.
  • Las dos obras fueron comisionadas por National Portrait Gallery del Smithsonian y adquiridas para la colección permanente del museo.
  • Kehinde Wiley y Amy Sherald son los primeros artistas afroamericanos en recibir esta comisión por parte de la National Portrait Gallery.
    • Nota: Simmie Knox fue el primer afroamericano en realizar el retrato oficial de un presidente. Pintó los retratos oficiales de Bill y Hillary Clinton para la Casa Blanca. Kehinde Wiley y Amy Sherald son los primeros artistas afroamericanos en recibir una comisión por la National Portrait Gallery.
  • La National Portrait Gallery del Smithsonian empezó a comisionar sus propios retratos presidenciales en 1994 y el de primeras damas en 20006.
  • Tanto Kehinde Wiley como Amy Sherald empezaron los retratos de los Obama en vida. Cada uno tomó varias fotografías de sus sujetos y después las usó como referencia para trabajar en sus retratos.
  • El proceso de comisión de estos retratos fue supervisado por las curadoras de la National Portrait Gallery. Brandon Brame Fortune, curadora principal, Dorothy Moss, curadora de pintura y escultura, así como Taína Caragol, curadora de pintura, escultura y arte e historia latina.
  • Los retratos fueron presentados un lunes 12 de febrero de 2018 en una ceremonia especial en la National Portrait Gallery del Smithsonian y desde el día siguiente, martes, 13 de febrero de 2018 han estado expuestos al público.
  • La National Portrait Gallery es parte de la institutción del Smithsonian y es una institución a no partidista.

Fechas y localidades del tour:

  • Art Institute of Chicago; Chicago—18 de junio, 2021–15 de agosto, 2021
  • Brooklyn Museum; Brooklyn, Nueva York—27 de agosto, 2021–24 de octubre, 2021
  • Los Angeles County Museum of Art; Los Ángeles—5 de noviembre, 2021–2 de enero, 2022
  • High Museum of Art; Atlanta—14 de enero, 2022–13 de marzo, 2022
  • The Museum of Fine Arts, Houston; Houston—27 de marzo, 2022–30 de mayo, 2022

Acerca de los artistas:

Kehinde Wiley

Kehinde Wiley (nacido en 1977, Los Ángeles) es un artista establecido en Nueva York conocido por sus pinturas vibrantes a gran escala de individuos afroamericanos en la tradición del retrato europeo. Se graduó de un máster en Bellas Artes por la Universidad de Yale en 2001 y ganó reconocimiento nacional cuando aún estaba en sus 20. El Brooklyn Museum presentó la primera gran exposición de Wiley en el 2004 y en el 2015, organizó “Kehinde Wiley: A New Republic,” una retrospectiva a su carrera que viajó a seis ciudades diferentes por toda la nación. En sus retratos, es típico ver como Wiley representa a personas de color que posan como gente conocida en el mundo artístico del Oeste. A través de esta práctica, desafía la retórica visual del poder, el cual es dominado por una élite de hombres blancos.

Amy Sherald

Establecida ahora en el área de la ciudad de Nueva York, Amy Sherald (nacida en 1973, Columbus, Ga.) documenta la experiencia contemporánea de afroamericanos en los Estados Unidos a través de retratos llamativos y místicos. Sherald subvierte el medio del retrato para tentar a narrativas inesperadas, invitando al público a implicarse en un debate más complejo acerca de nociones de raza y representación, así como también para situar el legado negro en el centro de la historia del arte estadounidense. Sherald fue la primera mujer y primera afroamericana en recibir el primer premio en el certamen del Outwin Boochever Portrait Competition de 2016 de la National Portrait Gallery del Smithsonian en Washington, D.C. Sherald ha recibido además el Smithsonian Ingenuity Award en 2019. En conjunto con la pintura, Sherald ha trabajado por casi dos décadas en iniciativas de creatividad social. En esta capacidad, ha impartido clases en prisiones y ha desarrollado proyectos de arte con adolescentes.

Colecciones presidenciales en la Portrait Gallery y la Casa Blanca:

  • Solo existen dos colecciones oficiales presidenciales completas—una se encuentra en la Casa Blanca y la otra está expuesta al público en la National Portrait Gallery del Smithsonian en Washington, D.C.
  • La Casa Blanca y la Portrait Gallery tienen colecciones completas de retratos presidenciales/ Sin embargo, no todos los retratos fueron creados como retratos oficiales. Muchas de las obras en ambas colecciones fueron adquiridas para que las dos instituciones puedan representar la historia de los presidentes de la nación, así como sus presidencias.
  • La National Portrait Gallery, la cual fue fundada como parte de la institución del Smithsonian, y abierta en 1968, adquirió muchos de los retratos presidenciales de su colección durante sus años de formación. Estos trabajos no eran retratos “oficiales” ya que no fueron comisionados por el museo. No obstante, eran los mejores retratos que estaban disponibles para el museo en ese momento. El mero hecho de tener estos retratos expuestos en la Portrait Gallery les ha dado el estatus de oficialidad. 
  • El museo ahora comisiona retratos oficiales para su colección, así como también lo hace la Casa Blannca. Estas son 2 colecciones diferentes—una es para la Casa Blanca y la otra es para la Portrait Gallery. Hoy en día, se hace lo mismo para las primeras damas. Los curadores de la National Portrait Gallery trabajan con la Casa Blanca para sugerir artistas para los retratos que entrarán a ser parte de la colección del museo.
  • La National Portrait Gallery del Smithsonian alberga 1,692 obras relacionadas con los presidentes de los Estados Unidos, las cuales muchas de ellas están expuestas en la galería de  “America’s Presidents”.
  • La National Portrait Gallery empezó a comisionar retratos de presidentes con George H.W. Bush en 1994. Comisiones anteriores incluyen:
    • George H.W. Bush por Ronald Sherr (1994–1995)
    • Bill Clinton por Nelson Shanks (2005)
    • George W. Bush por Robert A. Anderson (2008)
    • Barack Obama por Kehinde Wiley (2018)
  • La Portrait Gallery tiene 232 retratos en su colección asociados con las primeras damas.
  • La National Portrait Gallery empezó a comisionar retratos de las primeras damas con Hillary Clinton en 2006. Comisiones anteriores incluyen: