UN COMPUESTO DE TELA Y BARRO DEL ANTIGUO MUNDO MAYA: un material para artefactos que no ha sido documentado previamente

Harriet F. Beaubien (1) and Emily Kaplan (2)

Un material poco común - identificado como un compuesto formado por algunas capas de textil tejido en una matriz de barro - se ha sido encontrado recientemente en dos sitios arqueológicos de la región Petexbatún en Guatemala. Algunos de los objetos fabricados con este material podrian de ser aparejos ceremoniales, incluyendo elementos de máscaras y tocados.

Maya Textile Clay Composite Mask

Aguateca
Los fragmentos formaban parte de los ensamblajes que se hallaban sobre el piso de un palacio real, situado en el centro elito del sitio y datado al período Clásico Tardío alrededor del 800 DC. La mayoría de los fragmentos se encontraron en las excavaciones de 1998 dirigidas por Takeshi Inomata (University of Arizona), Daniela Triadan (SCMRE) y Erick Ponciano (Universidad Del Valle, Guatemala).

Las Pacayas Fragments

Las Pacayas (Cueva de los Quetzales)
Una pequeña cantidad de fragmentos provino de depósitos no estratificados, del período Preclásico Tardío a Clásico Tardío (antes del 250 DC al 900 DC), en una cueva localizado debajo del centro del sitio. Se encontraron en las excavaciones de 1993 dirigidas por James E. Brady (California State University, Los Angeles) e Irma Rodas (Universidad San Carlos).

Definición de un compuesto
Un compuesto es un material formado por el montaje sintético de dos o más componentes: un desgrasante o agente reforzante ("filler"), y una matriz ("binder") en que el desgrasante es encajado. Estos componentes pueden formar una sola capa (lámina) o un laminato, un montón de láminas con diferentes orientaciones, generalmente unidas con la misma matriz usada en la láminas individuales.

Análisis de componentes
Desgrasante de tela
Fibra. Los análisis se han realizado sobre algunas de las fibras directamente preservadas en los fragmentos de Las Pacayas, y en otros casos, a partir del reconocimiento de las improntas en la matriz de barro. Todos los hilos tienen un torzal en AZ@, por lo común con un diámetro de ~0.5mm. Los análisis realizados mediante de FTIR en las fibras preservadoas indican una fibra celulósica (de una planta).

Estructuras del tejido. Las telas de Aguateca principalmente son variaciones de un tejido simple y un tejido posiblemente Atwill,@ siendo estudiadas fácilmente con moldes realizados con siloxano polivinílico a partir de las improntas dejadas en la matriz de barro. Los tejidos más comunes incluyen dos tipos balanceados (uno de ~12x13 hilos/cm y uno más abierto de ~6x8 hilos/cm) y uno con una urdimbre/trama enfrentada (de ~6x15 hilos/cm). Por las improntas de la matriz de barro, las telas de los fragmentos de Las Pacayas son de tejido simple con una urdimbre/trama pareada de ~8x24 hilos/cm.

La matriz de barro
La matriz produce espectros de EDS de elementos presentes comúnmente el el barro. Las imágenes de SEM muestran una estructura vítrea comparable al barro cocido.

Fabricación
El proceso de laminación consistía en ir superponiendo pedazos de telas sumergidos en una especie de engobe hasta alcanzar un espesor cercano a 1cm. Este proceso necesitó el uso de algún tipo de molde que, segun ha podido observarse en las las impresiones estriadas dejadas la superficie interna de algunos fragmentos de Aguateca, pudo haberse realizado en madera. Los fragmentos de Aguateca indican también que el proceso de estratificación progresó del interior al exterior, con los detalles decorativos trabajados en las superficies externas más extremas. Estos detalles incluyen pliegues, surcos y una coloración roja utilizanda un engobe rico en compuestos de hierro.

Una vez secos, los objetos se endurecieron con calor como una etapa de fabricación, aunque es sabido que la exposición al calor tuvo lugar para el tiempo de la deposición, sobre todo en Aguateca. Todos los fragmentos fueron resistentes al sumergirse en agua. Cuando se calentó una muestra de Las Pacayas a 700oC y despues a 850oC, los colores distintos de la matriz desaparecieron, produciendo un color uniforme de terra-cotta, y aún a estas temperaturas, los restos de las fibras no cambiaron a simple vista. Se realizaron muestras de laboratorio para investigar aspectos de fabricación; las pruebas incluyeron el calentamiento desde 350o a más de 1000oC (con incrementos de 100oC) para evaluar los efectos sobre las componentes y la estructura general.

Conclusiónes
Un compuesto de tela y barro pudo haber sido un material muy apropriado para aparejos ceremoniales: podía ser fácilmente tallado en formas elaboradas y permitía realizar objetos rígidos pero ligeros que pudieron haber sido usados más de una vez incluso en condiciones de húmedad. La destreza de estos artefactos nos indica que esta tecnología estuvo bien establecida a pesar de la ausencia de otros ejemplos excavados. Por analogía etnográfica y semejanza desde la perspectiva de la ciencia de materiales, la tradición moderna de cartonería puede representar un vestigio de esta antigua tecnología artesanal.

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Referencias

Las Pacayas (Cueva de los Quetzales), Guatemala
Brady, James E. and Irma Rodas. Undated. Maya ritural cave deposits: recent insights from the Cueva de los Quetzales. Institute of Maya Studies Journal I #1:17-25

Kaplan, Emily. 1994. Technical report: fragments from Cueva de los Quetzales, Petexbatún Regional Archaeological Project. CAL #5449, Smithsonian Center for Materials Research and Education (unpublished report, 1994).

Aguateca, Guatemala
Inomata, Takeshi, Daniela Triadan, Erick Ponciano, Richard E. Terry, Harriet F. Beaubien, Estela Pinto y Shannon Coyston. 1998. Residencias de la familia real y de la elite en Aguateca, Guatemala. Mayab 11: 23-39.

Beaubien, Harriet F., Stephanie E. Hornbeck and Elizabeth C. Robertson. 1998. Artifacts conservation during the 1998 season, Aguateca Archaeological Project. SCMRE #5668, Smithsonian Center for Materials Research and Education (unpublished report, 1998).

Beaubien, Harriet F. and Joanne M. Boyer. 1999. Artifacts conservation during the 1999 season, Aguateca Archaeological Project. SCMRE #5668, Smithsonian Center for Materials Research and Education (unpublished report, 7 September 1999).

Shah, Monica. Technical investigation of textile/clay composite samples from Aguateca. SCMRE #5695, Smithsonian Center for Materials Research and Education (ongoing research, 1999-2000).

H.F. Beaubien [con asistencia de traducción por Manuel García-Heras y Gaby Mizes), MCI, 5/00